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¿Cual es la diferencia entre LAN, WAN, MAN, CAN, VPN y SAN?

LAN, WAN, MAN, CAN, VPN, BAN, NAN, SAN

En resumen: Una red de computadores consiste en la interconexión de varios dispositivos como routers, switches, servidores, laptops, PCs, teléfonos inteligentes, tabletas, etc. por medio de cables o de manera inalámbrica. Estas redes se diferencian por su alcance o área geográfica. Como ejemplo tenemos las redes de área local (LAN), redes de área amplia (WAN), redes de área personal (PAN), redes de área metropolitana (MAN), etc.

Cualquiera que sea el tipo de conexión que utilicemos, el WiFi en casa o la Ethernet de la red de la oficina, la conexión 3G/4G de nuestro teléfono, etc. estamos conectados a alguna red de computadores, que puede incluir otros dispositivos tales como routers, switches, repetidores, dispositivos de usuario, etc. Estos dispositivos conectados pueden estar dispuestos en varias topologías distintas según se requiera.

Los tipos de redes en las que las clasificamos dependen del tamaño y del área geográfica que ocupan. Los mas comunes son LAN, MAN, WAN, PAN, etc.

¿Que es una Red de Área Local (LAN)?

Computer Networks - LAN

Una LAN es la forma de red de computadores más conocida generalmente. Tiene un alcance limitado, generalmente dentro de un edificio o quizá varias casas cercanas. Típicamente se conecta con alguna variante de la tecnología Ethernet (IEEE 802.3). Esta tecnología tiene sus limitaciones, como que por ejemplo luego de cierta distancia la conexión sufre una degradación en sus características. El alcance de una LAN puede extenderse por medio de repetidores, puentes y otros.

Red de Área Domestica (HAN)

Es una LAN pero limitada a los confines de una casa (Home Area Network). Todos los dispositivos en ella como teléfonos inteligentes, computadores, dispositivos IoT, televisores, consolas de juegos, etc. se conectan a un enrutador o router cableado o inalámbrico, colocado con el fin de implementar esta red.

¿Que es una red inalámbrica (WLAN)?

Este tipo de red de computadores es la contraparte de la LAN tradicional cableada. Utiliza tecnología WiFi (IEEE 802.11). No confundir WiFi con WLAN, se utiliza WiFi para crear una WLAN. Las redes WiFi pueden alcanzar típicamente unos cien metros dependiendo de los obstáculos. Al igual que con una LAN, se puede aumentar su área de cobertura utilizando repetidores o puentes en este caso inalámbricos.

¿Que es una Red de Área Personal (PAN)?

Computer Networks - Bluetooth PAN

Parece que estamos viendo un patrón en los nombres de las redes, ¿cierto? Entonces como su nombre lo sugiere, una red de área personal debe tener un ámbito y alcance personal, es decir, unos diez metros. Las tecnologías utilizadas para esta red son casi exclusivamente inalámbricas, teniendo como ejemplo notable para crear una WPAN a la tecnología Bluetooth que encontramos comúnmente en nuestros dispositivos portátiles como teléfonos inteligentes, laptops, tablets, etc.

¿Que es una Red de Área de Campus (CAN)?

Computer Networks - CAN

Se le puede llamar red de área de campus a la infraestructura que cubre una escuela, universidad o instalaciones corporativas. Puede estar formada a su vez por varias LANs, un cortafuegos central, conectarse a Internet por medio de líneas dedicadas o por otros medios.

¿Que es una Red de Área Metropolitana (MAN)?

Son redes que cubren áreas mayores que las LAN y CAN. Este tipo de redes puede usarse para conectar varias LANs dispersas en una ciudad. Para establecer esta red se utiliza un backhaul cableado en la ciudad. Un ejemplo de estas son las redes WiFi que existen en muchas ciudades.

¿Que es una Red de Área Amplia (WAN)?

Computer Networks - WAN

Podemos decir que una WAN es un superconjunto de redes mas pequeñas como las de nuestros hogares (HAN), oficinas (LAN), ciudades (MAN), campuses (CAN), etc. El modem o router en nuestra casa u oficina es lo que utilizamos para conectarnos a la WAN. La Internet es un tipo de WAN distribuida al rededor de la tierra. Para conectarnos a estas redes utilizamos diversas tecnologías, tales como ADSL, 3G/4G LTE, fibra óptica, cable, etc.

¿Que es una Red de Área de Almacenamiento (SAN)? 

Esta red se utiliza generalmente para conectar dispositivos de almacenamiento externo a la red y hacerlos parecer como si estuvieran directamente conectados.

¿Que es una red Privada Virtual (VPN)?

Una VPN es un tipo de red de computadores que en realidad no tiene existencia física, de allí el termino virtual. Los dispositivos que forman parte de una VPN pueden estar ubicados en cualquier parte de la tierra, pero conectados unos a otros por medio de internet. Estas VPNs son comúnmente utilizadas por empresas para interconectar sus oficinas distantes y para dar acceso a la red corporativa a usuarios remotos.

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